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雅思&托福议论文写作前的准备工作

厦门雅思培训作者:朗阁海外考试中心时间:2014-08-20 15:48

摘要:朗阁海外考试研究中心 王爽 无论是雅思还是托福,又或者SAT、GRE、GMAT等等留学考试的写作部分,都可以发现有议论文的出现。通常议论文的写作能力可以体现一个人作文水平,甚至是整体英文水平的重要衡量标准。其实

 朗阁海外考试研究中心 王爽

无论是雅思还是托福,又或者SAT、GRE、GMAT等等留学考试的写作部分,都可以发现有议论文的出现。通常议论文的写作能力可以体现一个人作文水平,甚至是整体英文水平的重要衡量标准。其实,如何写好一篇议论文不仅仅是困扰出国留学生的一个问题,也是很多native English speakers在英语学习过程中所怵、头疼的话题。无论是英国的GCSE A-level, 还是美国的SAT考试,其议论文的写作难度与中国高考的语文作文相比都是有过之而无不及的。从长远来看,当考生成功出国后,在国外所面临的也都是无数大大小小的论文。虽然论文的题材和内容要求与一般语言考试的作文有所差异,但它们所测试的学生的能力都包含以下两点:
 能够提出一些original ideas, 不要被传统主流思维或者是stereotyped thinking所困住;
 将这些ideas有逻辑性的连接在一起从而很有力的证明自己的观点或想法。

所以,可以说从出国前开始,考生就应该打下坚实的议论文写作基础,从而为之后出国的学习、生活、工作做好准备。

本文将主要以雅思考试的议论文为依托来进行详细的阐述和分析,之所以挑选雅思作文主要是因为其相对于其他的同类考试更有代表性:

1. 雅思议论文的话题更贴近现实社会。一直以来,雅思议论文所考查的话题范围包含教育、社会问题、政府政策、科技、媒体、环境等和我们生活息息相关的话题。而相比来说,新托福的话题要么是过于简单,让学生感觉没什么好说的(比如老师是否应该每天给学生布置作业),要么是极其抽象,让学生丈二和尚摸不着头脑(比如应该很多事情同时做还是一件事干完了再干另一件)。SAT, GRE, GMAT所考查的内容则更加抽象与复杂,对于在议论文写作方面没有一定基础的学生来说是很困难的。

2. 雅思作文分数令人失望。尽管雅思作文的题目内容难度较低,但是评分标准却是出奇的高。这一点主要是由学生的写作分数体现出来的。中国雅思考生的写作平均分常年徘徊在5.2分左右,是听、说、读、写四科里面低的,而托福平均分却有20分左右,比听力和口语分数都高。考题简单、分数很低,这其中反映出雅思考试对考生议论文写作的要求极高。这显然可以作为我们共同研究如何写出一篇高质量的议论文的重要起点,也是我们这篇论文的重要主旨。

那么我们先来看一下雅思写作的基本要求:
 250个单词或以上
 40分钟左右完成

对于很多的、尤其是刚刚接触雅思考试的学生来说,可能大的问题就是时间太紧,字数要求太多。对于高中生,甚至大多数大学生来说,他们可能从来没有写过这么多字数的文章。这个问题可能一直到他们考试时都没有完全解决。一般来说,在雅思考场上,考生的常态就是刚翻开试卷,看完题,就马上开始写。过了一会儿,学生们个个都眉头紧蹙,文章无法继续了。其实,好的准备工作在雅思写作过程中起到了极其重要的作用,可以说直接决定了整篇文章的关键,之所以很多考生考试的作文跑题,或者是逻辑混乱,书写不工整,写不完,主要原因就是一开始并没有做好准备工作。那么到底要做哪些准备工作呢?

在四十分钟的议论文写作过程中,通常建议学生们花5到10分钟进行下笔前的准备工作,具体情况根据学生的写作速度而定。准备工作主要包含以下两个部分:

一、审题
议论文写作跑题是考生在真正考试时常常会犯的错误。当然,如果写跑题也并不见得学生的分数就会如网上传言那样直接被判死刑,只能得到4分甚至更低的分数。其实,跑题分为两种:
1. 完全跑题:这种情况的发生一般是指考生很大一块的内容都与问题不符合。
Example 1
More and more people start to buy private cars. What problem does this cause?

这个问题问的是越来越多的人拥有私家车这个现象会导致什么问题。很多考生,尤其是语法比较薄弱的考生,一看到cause脑子里就反应原因,误以为是问原因。但是这里cause是作动词,表示引起,所以是问这个现象引起了什么问题。一旦考生对题目的解读出现错误,那么整篇文章就毋庸置疑的出现了跑题的情况。

2. 部分跑题:这种情况一般指的是考生所给出的论据并不能从逻辑上支持自己的论点。
Example 2
Argument: The government should ensure the healthy lifestyle for all individuals.
Support: The government can subsidize medical fees, build more hospitals – particularly in rural areas, and support future medical research.

这个题目论证的观点是政府应该保证大众健康的生活方式。很多学生都会选择下面这样一种support写法。但是这里的问题就在于:argument是谈论政府应该这么做,而support里面则讲的是how的问题。虽然说support也谈到了政府保证健康生活的问题,但并没有非常扣题。

那么,我们应该如何做才能避免这样严重的审题错误呢?笔者总结了以下几个方面:
1. 话题词(topic words)
无论任何题目,首先学生要明确题目的话题,这对把握整篇文章的基调很有帮助。现在有越来越多的题目并不是问单一的话题。比如说online education就是典型的教育和科技类话题的结合。还有一些题目并没有直接阐述观点,需要考生自己分析:
Example 3
In today’s society, workplace should employ equal number of male and female.

这个题目是讲工作场所雇佣同样数量的男女,但是此题再进行更深一层次的发掘其实就是问gender equality(男女平等)。

2. 限制性词汇(restrictive words)
在很多题目中,都含有隐性的限制性词汇,如果考生不仔细观察的话,可能会忽视这些限制性词汇。这里列出两个在雅思考试中经常出现的限制性词汇:
a. Children (excluding adults)
Example 4:
What are the advantages and disadvantages of advertisements aimed at children?

b. School (excluding universities)
Example 5:
Students should only study subjects related to their future career in school.

二、构思
在确定题目问题后,下一步就是构思文章的内容。很多学生都会选择边写边想。这样的话,会很容易造成写一句想一句,写作不流畅。这样不仅会让句子与句子之间的连接和逻辑性差,而且还会浪费更多的时间。所以,在真正下笔之前,考生应该将整篇文章的主要分论点的思路想清楚。这个过程主要就是找出三个分论点。

无论是正方还是反方,一般来说考生需要想出三个分论点。在这个环节,很多学生会遇到问题。那么,考生应该如何积累思路呢?以下是朗阁海外考试研究中心的给出的一些建议:

1. 平日多关注时事。进行一定的常识积累,比如说2009年哥本哈根会议,这完全可以用在环境话题的雅思写作中;

2. 将雅思往年考题进行分类。在考前备考时,建议考生将这些话题的思路从头到尾顺一遍。因为很多题目是相似的,所以这个过程并不会花费很多时间。如果考生真的遇到什么不确定的题目,可以通过百度或谷歌去寻求答案。毕竟,雅思不会考时事或者非常新鲜的话题。考试中出现的话题都已经在社会中被讨论了很久了,并且有大量的相关资料。

3. 一些很好的议论文或者观点类文章的网站:
www.idebate.org
(其中有很多newspaper的专栏)

基本上到了这个时候,考生议论文的准备工作也可以告一段落,开始正文的写作了。对于一些水平较高的考生,如果还有时间去进一步准备的话,那么就应该开始论据的搜集:想想每个分论点应该如何展开,用什么例子来证明等等。但是,对于大多数考生来说,按照以上步骤准备已经足够了。只要考生们一步一步地按照这些步骤进行准备,相信写作并不是梦!

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